Cookies: todo lo que siempre quisiste saber y nunca te atreviste a preguntar sobre estos misteriosos archivos

Sucede a menudo que, cuando ingresás a una página de internet, el sitio se bloquea parcialmente con un aviso que invita a aceptar o rechazar la instalación de cookies. En ese momento muchos usuarios no saben qué hacer. ¿Se trata de un virus? ¿Van a perjudicar o beneficiarme en algo si las acepto?

Cookies: todo lo que siempre quisiste saber y nunca te atreviste a preguntar sobre estos misteriosos archivosCookies: todo lo que siempre quisiste saber y nunca te atreviste a preguntar sobre estos misteriosos archivos.

A partir de ayer Google comenzó a restringir en Chrome el uso de cookies de terceros. Según informó la empresa, la medida es un paso clave en un plan que dará un vuelco a la forma en que se orienta la publicidad en los sitios web.

Ahora bien, ¿qué son las cookies de terceros? O directamente: ¿qué son las cookies y para qué sirven? ¿Por qué cuando entramos a sitios web nos aparecen ventanas que nos proponen aceptar estos programitas para seguir navegando?

Las cookies son pequeños archivos de texto que los sitios web instalan en tu computadora, smartphone o tablet cuando los visitás. Estos programas informáticos ayudan a rastrear la actividad de los usuarios mientras navegan por Internet y contienen información que el sitio web puede leer más tarde cuando volvés a visitarlo.

¿Para qué sirven las cookies? ¿Qué ventaja tiene aceptarlas?

Sucede a menudo que, cuando ingresás a una página de internet, el sitio se bloquea parcialmente con un aviso que invita a aceptar o rechazar la instalación de cookies. En ese momento muchos usuarios no saben qué hacer. ¿Se trata de un virus? ¿Va a perjudicar o beneficiarme en algo si acepto las cookies?

En principio, es importante revisar la política de privacidad de un sitio web para comprender qué tipo de datos se recopilan a través de las cookies y cómo se utilizan. Muchas webs proporcionan opciones para gestionar sus preferencias, lo que te permite elegir cuáles aceptar o rechazar. Sin embargo, el usuario final no presta mucha atención a esto. Ese cartel interrumpe su navegación y, con tal de seguir adelante, aprieta o pulsa lo que sea más rápido para a continuar navegando.

“Mucha gente no sabe para qué sirven las cookies”, afirmó a TN Tecno Rodrigo Irarrazaval, especialista en el tema. “No todos tienen los conocimientos técnicos y por esa razón es que el banner de cookies molesta. La mayoría no sabe que pueden optar por rechazarlas y el sitio igual funcionará”, aclaró.

Entonces, ¿para qué sirven las cookies? ¿Qué ventaja tiene aceptarlas?
Las cookies pueden ser de dos tipos:

Cookies de sesión: se eliminan del navegador del usuario cuando cierra la sesión.
Cookies persistentes: permanecen en el navegador hasta que se eliminan manualmente o expiran.
Aceptar las cookies en un sitio web puede tener beneficios, dependiendo del contexto y de tus preferencias de privacidad. Y sus funciones son varias:

.Reconocimiento de usuarios: sirven para identificar a los usuarios cuando regresan a un sitio web. Esto permite a las páginas recordar las preferencias del usuario, como el idioma o la ubicación.

.Personalización de la experiencia del usuario: existen para personalizar la experiencia del usuario en un sitio web. Por ejemplo, para mostrar al usuario contenido relacionado con sus intereses.

.Seguimiento de las estadísticas: útiles para recopilar estadísticas sobre el tráfico de un sitio web. Esta información se puede utilizar para mejorar su rendimiento o para comprender mejor el comportamiento de los usuarios.

.Publicidad: para mostrar publicidad a los usuarios. Los anunciantes pueden utilizar cookies para recopilar información sobre los intereses de los usuarios y mostrarles publicidad relevante.

Irarrazaval explicó su funcionamiento: “Por ejemplo, si buscás un vuelo y después te aparece publicidad en sitios ofreciéndote promociones aéreas, eso es producto de una cookie de marketing de ese sitio. Si en una web de viajes un usuario acepta sus cookies, le está indicando que prefiere ver publicidades relacionadas a su búsqueda.

En caso de rechazar las cookies, verá publicidad más genérica, como por ejemplo las que pasan en la TV”.

Por esa razón, el famoso y molesto cartel que nos pregunta si queremos o no aceptar cookies no es otra cosa que un aviso legal. Las leyes de privacidad online, como el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) en la Unión Europea, por ejemplo, requieren que los sitios web informen a los usuarios sobre el uso de cookies y obtengan su consentimiento antes de almacenar ciertos tipos de cookies en sus dispositivos.

¿Qué son las cookies de terceros?

También conocidas como cookies externas, son cookies configuradas por un dominio diferente al del sitio web que estás visitando. Son proporcionadas por redes publicitarias o servicios de análisis web, y se utilizan para realizar un seguimiento del comportamiento del usuario en diferentes páginas de internet.

Por ejemplo, en una web de juegos, es posible que haya cookies de terceros, como una empresa de publicidad, que recopila información sobre la actividad en el sitio y la usa para mostrar avisos relevantes.

Las cookies de terceros fueron una parte fundamental de la web durante casi tres décadas. Si bien se pueden usar para rastrear actividades en páginas web, los sitios también las utilizaron para permitir una variedad de experiencias en línea, como ayudarte a iniciar sesión o, como ya lo mencionamos, mostrarte anuncios relevantes.

Desde esta semana, Google, a través de su navegador web Chrome, deshabilitó estas cookies. El experimento llamado Privacy Sandbox afectará al 1% de sus usuarios -unas 30 millones de personas en todo el mundo- y busca adoptar un enfoque responsable para eliminarlas gradualmente. La prueba, según informó la empresa, servirá además para que los desarrolladores puedan probar su preparación para una web sin cookies de terceros.

Las personas que participarán en el programa serán seleccionados al azar, y si te eligen, recibirás una notificación con la leyenda “Navegá con más privacidad” cuando abras Chrome en el escritorio o en Android.

¿Cómo impacta en la navegación ser seleccionado para la Privacy Sandbox?

Lo único que ocurrirá cuando se empiecen a restringir las cookies de terceros es que se limitará la capacidad de rastrear la actividad de los internautas a través de diferentes sitios web.

Si estás navegando y un sitio no funciona sin cookies de terceros y Chrome nota que tenés problemas con la carga de una página web, el mismo navegador te dará la opción para habilitar temporalmente las cookies de terceros desde el icono del ojo en el lado derecho de la barra de direcciones.

¿Son inevitables las cookies?

“Si el sitio tiene un banner de cookies, se pueden rechazar”, advirtió Rodrigo Irarrazaval. “Es necesario que se sepa que las cookies necesarias, aquellas que hacen que el sitio funcione, no se pueden rechazar, o mejor dicho nunca se apagan”. Estas cookies, explicó el especialista, no son de seguimiento o trackeo, sino que operan dentro del sitio y sin ellas, por ejemplo, una web de e-commerce, no podría funcionar.

¿Puede haber un futuro sin cookies?

“Es posible, pero lo que es importante es entender que no veo un futuro sin sistemas de tracking. Las cookies son nada más que una manera de trackear, pero existen otras formas de hacerlo. Es por eso que Google está retirando las cookies de terceros este año, pero esto no quiere decir que otras cookies llamadas first party cookies y otros sistemas de rastreo vayan a desaparecer. Al final las empresas necesitan de los datos, con lo cual lo veo inevitable. Lo que sí veo posible, de a poco, es darle más transparencia y control a las personas, en otras palabras, más privacidad”, concluyó Irarrazaval.

Y las nuevas medidas, como la eliminación de las cookies de terceros, y la obligatoriedad de certificación por Google, por ejemplo, y la implementación de banners con opciones claras, van en esa dirección de darle más control y privacidad al usuario.

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